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Bienvu!

Le chemin de l’information visuelle dans le cerveau

Temps de lecture: 2' Posté le Par Clémentine Fitaire

Pour qu’une information perçue soit traitée par le cerveau, elle suit d’abord un long chemin à travers l’œil, puis le nerf optique, jusqu’au cortex visuel.

Transmission de l’image

Quel est le chemin de l’information visuelle lumineuse que nous percevons. Elle pénètre dans l’œil par la cornée et le cristallin. Arrivées au niveau de la rétine, les nombreux cônes et bâtonnets présents transforment le flux lumineux en un influx nerveux avant la transmission au nerf optique. Ce dernier se compose d’environ 1,2 million d’axones (fibres des neurones) issus des cellules ganglionnaires de la rétine et qui convergent en bouquet à l’arrière du globe oculaire. C’est alors parti pour un voyage express jusqu’au cerveau !

1. À travers l’oeil…

Les cellules photoréceptrices de la rétine (cônes et bâtonnets) captent la lumière et en codent les caractéristiques sous forme de signaux électriques. L’image s’inverse alors.

2. … le long du nerf optique

Ces signaux électriques passent le long de chacune des fibres du nerf optique se rejoignant au niveau du chiasma optique.

3.  … jusqu’au cerveau

Les informations provenant des deux yeux s’assemblent au niveau du chiasma. Elles passent par des zones de relais (synapses), et sont transmises au cortex visuel qui reconstitue l’image correctement.

Un nerf fragile

Certaines pathologies de l’œil peuvent atteindre le nerf optique. La plus connue est le glaucome. Mais une inflammation (névrite optique), une tumeur (méningiome), une infection (herpès) ou encore des maladies systémiques (sarcoïdose, tuberculose, etc.) impactent aussi parfois son fonctionnement. Cela peut se traduire par des troubles visuels, de perception du champ visuel, des couleurs ou des contrastes.

Des traumatismes, une carence alimentaire (en particulier en vitamine B12), des neuropathies toxiques dues à l’alcool ou la prise de certains médicaments peuvent également entraîner des dégâts sur les fibres du nerf optique, non régénérables et ainsi altérer le chemin de l’information visuelle de l’œil au cerveau.

Nous avons modifié l’article original pour en faire une version web.

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